直横对决乒乓球妙招救市亚洲直板选手濒临消失?

世界乒坛横板对直板的“巅峰对决”将于14日在四川成都上演,三位横板选手——德国的波尔、中国的王励勤和马龙,对阵世界最优秀的直板选手马琳、王皓和韩国的柳承敏。这场由中国男乒主教练刘国梁策划的“乒乓无国界”赛事不关乎国家荣誉,而是让人们从一个新的视角欣赏乒乓球运动。

近年来,中国乒乓球队在国际大赛上,屡屡上演“包揽”一幕,不仅让外国选手斗志下降,也让中国观众出现了“审美疲劳”。央视有收视统计显示,如果国际大赛的决赛是中国队“内战”,收视率不足0.5%,而中外选手参加的决赛,收视率轻易就可达到1%以上。国乒高层很清楚,赢得金牌固然可喜,但乒乓球运动的发展,更需要观众的支持与喝彩。筹办“乒乓无国界”比赛,可谓国乒一次“自我救赎式”的尝试,意在吸引更多的人来关注乒乓球运动。

参加此次巅峰对决的6位名将世界排名都在前20位。按照国际乒联最新排名,波尔列世界第四,在欧洲运动员中排名第一;马龙刚刚晋升为世界第一;王励勤位居世界第五,曾三次获得世乒赛男单冠军;马琳世界排名第三,曾获北京奥运会男单冠军;王皓是去年横滨世乒赛男单冠军,两次打进奥运会男单决赛;柳承敏排名偏低,但拥有雅典奥运会男单桂冠。这样的豪华阵容,自然会聚拢更多人气。

在世界乒坛,横板与直板到底谁更强,一直难有定论。自从乒乓球进入奥运会后,在产生的六个男单冠军中,直板占四席,而横板只占两席。论成绩,直板似乎占了上风,但论使用数量,横板则遥遥领先。过去,欧洲选手惯用横板,而亚洲则多产直板选手。随着乒乓球技术的发展,越来越多的亚洲选手开始采用横板,并培养出像中国选手王励勤、孔令辉这样的横板世界冠军。如今,横板的队伍还在不断壮大,有特色的日本小方直板已不见踪影,中国女队几乎是清一色的横板选手,中国男队的直板选手王皓、许昕也都练出了横打技术。

亚洲的直板会逐渐消失吗?记者特意到素有“世界冠军摇篮”美誉的北京什刹海体校乒乓球馆寻找答案。放眼望去,二三十张球台的两端,孩子们几乎都是手持“大刀”练习对攻,只发现两个孩子在练习直板横打。在法国执教多年的教练员谷云峰介绍说,现在青少年直板选手确实少,但是不代表直板打法会消亡。举例说,削球打法曾在一段时间里好像没落了,但近两年却重新崛起,成绩突出,原因是削球手少,很多人反而不适应削球打法了。谷教练表示,其实直板打法在台内球处理上比横板有优势,加上以王皓为代表的直板横打技术不断创新,找到了解决直板反手位攻击能力弱的办法。直板横打拉出的球比横板反手拉出的球更转更刁,有能力与横板抗衡。谷教练说,横板打法技术相对于直板简单一些,出成绩快一些,这也是直板选手少的原因之一。

乒乓球运动,本为英国人发明,却被中国人玩到了极致。国乒在取得骄人战绩的同时,也不想看到“赢了世界,输了未来”的趋势。如今策划这场欧亚混合编队的趣味对抗赛,不为横板与直板争个高下,而是希望弱化乒乓球的国界意识,以中国队的力量推动这项运动在整个世界的普及与发展。

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